Hoy se cumplen 75 años de la primera ocupación / 75 Years Ago Today, the First Occupy …a note from Michael Moore

31 Diciembre 2011

Amigos:

El 30 de diciembre de 1936 -hace 75 años- cientos de trabajadores de las fábricas General Motors en Flint, Michigan, tomaron las instalaciones y las ocuparon durante 44 días. Mi tío era uno de ellos.

Los trabajadores no podían seguir aguantando más tiempo los abusos de la corporación. Sus condiciones laborales, sus sueldos miserables, la falta de vacaciones, de seguros de salud, las horas extra, se trataba de obedecer sin chistar o sufrir las consecuencias.

De modo que un día antes de fin de año, envalentonados con la reciente reelección de Franklin Roosevelt se instalaron en la fábrica y rehusaron salir.

Comenzaron la ocupación en un mortal invierno. GM cortó la calefacción y el agua de los edificios. La policía trató varias veces de intervenir pero fue en vano. Hasta llamaron a la guardia nacional.

Pero los trabajadores se mantuvieron en su lugar y 44 días más tarde, la corporación cedió y reconoció a la UAW (United Auto Workers, N. de T.) como representante de los trabajadores. Fue un extraordinario momento histórico y ninguna otra compañía de esa magnitud ha sido jamás puesta de rodillas por sus empleados. A los trabajadores se les aumentó a un dólar la hora y como un reguero de pólvora se realizaron muchas huelgas y ocupaciones exitosas por todo el país. Finalmente la clase trabajadora logró hacer otras cosas como comprar su propia casa, mandar los chicos al colegio, tener tiempo libre y acudir al médico sin preocuparse del pago. La clase media nació en Flint en aquel día de 1936.

Pero 75 años después, los patronos y las élites han recuperado todo el poder y todo el control. Pienso que no podemos hacerles mejor homenaje a aquellos ocupantes que participar en masa en el movimiento Ocupa Wall Street en cualquiera de las formas que tome en cada una de nuestras ciudades. Usted puede iniciar en su barrio, en su escuela o entre sus amigos su propio grupo Ocupa. Hable de la injusticia económica en cada oportunidad que se le presente. Paren a los bancos que desahucian a las familias. Trasladen sus cuentas bancarias y sus tarjetas de crédito a bancos comunitarios o a cajas de crédito sindicales. Ponga un letrero en su jardín -y trate de que también lo hagan sus vecinos- que diga “Somos el 99%” (pueden bajar estos letreros de varios lugares).

Haga algo, cualquier cosa, pero no se quede callado. No ahora. Este es el momento. No volverá a repetirse.

Hace hoy 75 años, la gente dijo en Flint, Michigan, que ya era bastante y las personas ocuparon las fábricas hasta que ganaron. ¿Qué nos detiene ahora? Los ricos tienen un plan: chuparnos la sangre a todos. ¿Puede ser alguien conscientemente indiferente ante esta situación?

Mi tío no lo fue y debido a lo que él y otros hicieron yo crecí sin preocuparme de tener un techo, pagar las facturas médicas o vivir con dignidad. Y tuve todo eso gracias a mi padre que fabricaba bujías en la línea de ensamblaje de GM.

Tratemos de duplicar nuestros esfuerzos para generar un buen escándalo. Ocupen todo y sean creativos mientras lanzamos el mayor ataque no violento a este sistema de avaricia. Hagamos que los políticos que aspiran a la reelección en 2012 tiemblen de pavor si se niegan a obligar a los ricos a pagar impuestos, a regular a Wall Street o cualquier otra cosa que el pueblo les mande hacer

¡Feliz 75 aniversario!

+++

Friday, December 30th, 2011

Friends,

On this day, December 30th, in 1936 — 75 years ago today — hundreds of workers at the General Motors factories in Flint, Michigan, took over the facilities and occupied them for 44 days. My uncle was one of them.

The workers couldn’t take the abuse from the corporation any longer. Their working conditions, the slave wages, no vacation, no health care, no overtime — it was do as you’re told or get tossed onto the curb.

So on the day before New Year’s Eve, emboldened by the recent re-election of Franklin Roosevelt, they sat down on the job and refused to leave.

They began their Occupation in the dead of winter. GM cut off the heat and water to the buildings. The police tried to raid the factories several times, to no avail. Even the National Guard was called in.

But the workers held their ground, and after 44 days, the corporation gave in and recognized the UAW as the representative of the workers. It was a monumental historical moment as no other major company had ever been brought to its knees by their employees. Workers were given a raise to a dollar an hour — and successful strikes and occupations spread like wildfire across the country. Finally, the working class would be able to do things like own their own homes, send their children to college, have time off and see a doctor without having to worry about paying. In Flint, Michigan, on this day in 1936, the middle class was born.

But 75 years later, the owners and elites have regained all power and control. I can think of no better way for us to honor the original Occupiers than by all of us participating in the Occupy Wall Street movement in whatever form that takes in each of our towns. We need direct action all winter long if we are to prevail. You can start your own Occupy group in your neighborhood or school or with just your friends. Speak out against economic injustice at every chance you get. Stop the bank from evicting the family down the block. Move your checking and credit card to a community bank or credit union. Place a sign in your yard — and get your neighbors to do it also — that says, “WE ARE THE 99%.” (You can download signs here and here.)

Do something, anything, but don’t remain silent. Not now. This is the moment. It won’t come again.

75 years ago today, in Flint, Michigan, the people said they’d had enough and occupied the factories until they won. What is stopping us now? The rich have one plan: bleed everyone dry. Can anyone, in good conscience, be a bystander to this?

My uncle wasn’t, and because of what he and others did, I got to grow up without having to worry about a roof over my heads or medical bills or a decent life. And all that was provided by my dad who built spark plugs on a GM assembly line.

Let’s each of us double our efforts to raise a ruckus, Occupy Everywhere, and get creative as we throw a major nonviolent wrench into this system of Greed. Let’s make the politicians running for office in 2012 quake in their boots if they refuse to tax the rich, regulate Wall Street and do whatever we the people tell them to do.

Happy 75th!

Yours,

Michael Moore
MMFlint@MichaelMoore.com
@MMFlint
MichaelMoore.com

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